WILLIAM FREDERICK YEAMES

 

 

WILLIAM FREDERICK YEAMES, 1878

¿Y cuando viste por última vez a tu padre?.

 

Esta pintura representa un acontecimiento ficticio de la Guerra civil inglesa (1642 – 1646) y es quizás el trabajo más popular en la Walker Art Gallery. Muestra una casa Realista bajo la ocupación de los llamados Parlamentarios de Cornwell. El niño pequeño está siendo interrogado por el paradero de su padre. Detrás de él, un soldado con cuidado y firmeza sostiene a la hermana llorosa del muchacho que será interrogada a continuación. A la izquierda, la madre de niños, con el miedo y la ansiedad por la respuesta posible del muchacho escritos en su cara.

En la época Victoriana, los niños a menudo eran vistos como los ideales de verdad y honestidad. El suspenso y la intriga de la obra viene del dilema en que el muchacho se encuentra por la pregunta que es propio titulo de la obra: decir la verdad y posiblemente poner en peligro a su padre, o mentir y tal vez salvarlo a él pero asumir las consecuencias para su madre y hermana. Yeames según él mismo contó, se inspiró para pintar esta escena en la naturaleza inocente y sincera de un sobrino que vivió con él. El muchacho también actuó como un modelo para la pintura. El trabajo recibió criticas muy favorables cuando se expuso por primera vez y su fama y popularidad siguieron creciendo hasta el punto de que ha sido reproducido a menudo en manuales de historia,  llegó ser el tema sobre el que se basó una canción popular de la década de los 90 del siglo XIX, e incluso inspiró un cuadro viviente en el Museo de Cera de Madame Tussaud en Londres. También se usó con frecuencia en numerosas caricaturas políticas de la época.

 

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